モノ作りと知恵作りとライセング, Part2

Making Things, Making Knowledge, and Licensing, Part 2>> English translation

「日本はなにを作るのか。日本でなにを作るのか。」

以上の質問は最近放送された(日本で1月24日、アメリカで2月14日)NHKスペシャル番組“メイド・イン・ジャパンの命運”の表題でした。

この番組は、中国が低賃金のモノ作り業界の主導権を握り、アメリカが高付加価値のデジタル業界の主導権を握っている現代の世の中、日本のモノ作りのビジネスモデルは持続可能かどうかを追求するというものでした。

確かに昨年日本で百余りの大手工場が閉鎖したということは悩ましいことです。

モノ作りというビジネスモデルに加えて、日本の産業界にはもう一つの選択技があるのをほのめかしていました。もう一つとは、知恵作りというビジネスモデルです。このビジネスモデルには、ライセンスは大事な役割を演じています。

その点で、NHKの番組はこのブログで以前に紹介した堺屋太一氏の意見とかなり一致していると思います。堺屋氏がおっしゃったように、モノ作りは日本の伝統だけれども、知恵作りは日本の将来です。

NHKのウェブサイトがこの番組について以下のように説明しています:

「金融危機の影響がもっとも大きく出た日本。GDPはまもなく中国に抜かれ3位に転落するのは必至である。こうした中、日本はグローバル経済の中で、何を作り、何で稼いでいくべきなのか。世界最強のブランドと言われた“メイド・イン・ジャパン”が、出口を求めて必死にもがいている。いま日本の製造業が直面している世界の地殻変動、それは、猛スピードで技術が陳腐化し、製品の差別化が難しく、しかも製品の寿命が超短命に陥っていることだ。メイド・イン・ジャパ ンの代名詞だったテレビ業界では、特にその傾向は顕著で、どんなに高度で精密な薄型テレビを作り出しても瞬く間に韓国台湾などアジア勢の猛追を受ける。少しでも安いモノをと考える消費者にとって、ライバルがある程度の技術力を持てば、日本製品の優位性は一気に崩れるのだ。こうした中、いま一度日本国内工場 の存在意義を問う、「生き残りをかけた実験」が始まっている。東芝ではコストを度外視した超高機能テレビを作り技術力を極めようとする試みが佳境を迎えた。JVCケンウッドでは、自社生産にこだわらず、技術を中国メーカーに譲って製品を作らせ、そのライセンス料を企業収入にしていこうという動きも見られる。番組は、「日本は今後どうやって食べていくのか」、「日本人は何が得意なのか」と自問を繰り返す二つの電機メーカーの社運を賭けたプロジェクトに密着 し、メイド・イン・ジャパンの未来を見つめていく。」

番組の中で痛ましかったのは、肝心な家電製品のトレードショーで超高機能東芝テレビデビューの最中、複数のソフトバグのせいで、ディスプレイ用のテレビ画面がいきなりに真っ白な状態になったことです。NHKのナレータが「手触りのないデジタルの世界を制することができるのか」という質問をしました。従来の東芝テレビの開発を担当している技師チームはハードのアナログの世界で育ち、まだ自社のソフト技師チームとうまく協力できないらしいのです。

その一方で、JVCケンウッドは、ビジネスモデルを根本から変えようとしているということです。それは知恵作りのビジネスモデルに基づき、中国の低賃金メーカーと交渉をし、技術を貸し出してモノを作らせる。すなわち、デジタル知的財産(技術)をライセンスすることにより、モノ作りをせずに特許の使用料をもらうということです。

番組によると、JVCケンウッドは、モノを作るだけでなく、魅力的なシステムをあみ出す知恵にこそ日本の活路があると思い至ったのです。堺屋氏はその考え方に賛同すると思います。

モノ作りと知恵作りとライセンシング, Part 2

“What will Japan make? What will be made in Japan?”

These questions were the focal points of a recently broadcast (January 24 in Japan, February 14 in the US) NHK special, “The Fate of ‘Made in Japan.’”

The program examines the issue of whether the Japanese business model of “monozukuri” (“making things” or “manual craftsmanship”) is sustainable in a world squeezed between China’s dominance of low cost manufacturing and the US’s dominance of high value added digital businesses.

Certainly, it is a great concern that more than 100 major factories were closed for good in Japan last year.

The program suggests that in addition to the traditional Japanese “monozukuri” business model, there is another choice available to Japanese business.  Call this business model “chiezukuri” (“making knowledge”) rather than “monozukuri” (“making things”). Licensing is an important part of this business model.

On this point, the NHK program dovetails with the ideas of Taiichi Sakaiya, previously introduced in this blog.  As Mr. Sakaiya has said, “monozukuri” is Japan’s past and present, “chiezukuri” is Japan’s future.

The NHK website summarizes the program as follows:

“Japan, the country hit hardest by the financial crisis.  We are in a desperate situation, on the verge of China surpassing us economically, and dropping to third place for national GDP.  In the midst of these events, the question arises, what should Japan make, how should Japan profit in the global economy?  Called the world’s strongest brand, “Made in Japan,” searching for the exit, desperately struggling.  Japanese industry is now confronting a shifting of the global tectonic plates, that is, the ferocious speed at which technology becomes outdated, the difficulty of product differentiation, and the super abbreviation of product life cycles.  These trends are especially striking in the television manufacturing industry, which was synonymous with “Made in Japan”— regardless of how advanced, high quality flat-screen televisions it produces, makers in Korea, Taiwan, and other Asian countries immediately set off in hot pursuit.  For consumers who seek the slightest discount, if cheaper competitors have technology that is in the same ballpark, then the superiority of Japanese products completely crumbles.  In such an environment, with companies questioning again the continued existence of their domestic factories, an “experiment to survive” is beginning.  Toshiba attempts to push the envelope on its technological prowess by developing a feature-packed, super high-end television for which cost is no object.  JVC Kenwood, by contrast, does not get obsessed with manufacturing all its own products, but instead licenses its technology to Chinese manufacturers, and earns income from the royalties.  By closely covering projects on which two electronics manufacturers gamble their futures, repeatedly asking themselves questions such as, “How will Japan make a living from now on?” and “What are Japanese good at?” the program searches for the future of ‘Made in Japan.’”

An especially poignant scene occurs for the Toshiba development team when in the middle of debuting their new super flat-screen television at a critical consumer electronics trade show, the screen suddenly goes blank due to multiple software bugs.  The NHK narrator asks, “Can they get a handle on this digital world that they cannot touch?”  Apparently the Toshiba television development engineering team, raised in the analog hardware world, does not yet work smoothly with its own software engineers.

By contrast, JVC Kenwood decided to rethink the company’s business model from the ground up.  Based on a “chiezukuri” business model, it negotiates with low cost Chinese manufacturers, licenses the company’s IP to them, and has them manufacture the products. In other words, by licensing its IP, JVC Kenwood earns royalties without engaging in “monozukuri.”

According to the program, JVC Kenwood came to realize that not just by making things, but also by creating attractive business models, will Japan find a way out of the maze. Mr. Sakaiya would agree.

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